Há 3 milênios a humanidade come salsicha (palavra que vem do latim salsus: “salgado”). Essa tripa recheada de carne moída tem sua criação atribuída aos babilônios, em torno de 1500 a.C.. Fabricação e comercialização tornou-se, porém, uma especialidade alemã.
Foram os povos da antiga Bavária que inventaram os mais variados tipos desse embutido. A lenda em torno do assunto é que um cozinheiro de Frankfurt possuía um cão bassê – dachshund em alemão -, termo que acabou batizando a salsicha produzida por ele. Teria sido um imigrante alemão, Charles Feltman, quem levou esse item para os Estados Unidos, criando, por volta de 1870, um sanduíche com molhos que ele passou a vender pelas ruas em um carrinho de mão. O sucesso foi tão grande que o carrinho depois tornou-se um restaurante. Mas somente nos estádios de futebol americano o lanche se popularizou mundialmente.
Outra hipótese sobre o nome é que durante uma dessas partidas, em 1906, ecoava nas arquibancadas o grito de um vendedor: Get your own hot dachshund! (Pegue seu próprio dachshund quente!). Neste dia estava presente no estádio o cartunista Tad Dorgan, que ilustrou a cena. Como não a maioria das pessoas não entendia o que significava a palavra dachshund, ele escreveu na legenda Get your hot dogs! (Peguem seus cachorros-quentes!). teria sido assim que o nome pegou. Essa segunda versão, porém, é questionada por vários estudiosos que procuraram o tal cartum, mas nunca o encontraram.